Faire des expériences sur des animaux, est-ce moral? Dans ce portail thématique, des chercheurs de la Société suisse pour l'étude des animaux de laboratoire donnent leurs réponses à des questions fréquentes.

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Les résultats des études sans animaux sont-ils plus facilement transposables?

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Non. Dans une culture de cellules ou de tissus, on ne peut étudier que des aspects partiels de l’action d’un médicament ou de la maladie. Une méthode de substitution ne peut pas remplacer toutes les expériences sur l’animal et ne permet pas un transfert plus fiable de ses résultats à l’homme. Il existe quelques méthodes reconnues basées sur l’examen de cultures cellulaires ou tissulaires qui ont, dans leur domaine, rendu l’expérimentation animale largement superflue. Mais il faut rester prudent : un test qui examine, par exemple, l’action d’une substance sur des cellules cancéreuses dans des cultures cellulaires ne permet pas de conclure avec certitude que cette substance a le même effet dans le corps. C’est pourquoi une étude sur l’animal est souvent nécessaire à la suite de l’expérience en culture cellulaire.