Comment les vaccins à ARNm fonctionnent-ils ?

vaccins à ARNm
Image : Anne Seeger, SCNAT (CC BY 4.0)

Les vaccins à ARNm contiennent le plan de construction d’une partie du virus. Ce plan de construction est synthétisé artificiellement en éprouvette. Il est constitué d’ARNm. Dans le cas de la vaccination contre la Covid-19, il comporte les instructions pour la synthèse de la protéine « Spike ». Ces protéines hérissent la surface du coronavirus, ce qui permet à notre système immunitaire de les reconnaître facilement. Dans le cas du vaccin à ARNm, l’ARNm est enveloppé dans une « bulle de graisse » (nanoparticule lipidique) qui le protège.

Chez l’homme, le vaccin est administré par injection dans le muscle. Les cellules humaines absorbent l’ARNm, déchiffrent le plan de construction et produisent la protéine « Spike ». Celle-ci est ensuite transportée vers la surface de la cellule où elle est présentée aux cellules immunitaires. Ceci active les cellules immunitaires qui lancent la production d’anticorps contre la protéine « Spike ». Le système immunitaire possède en outre une « mémoire » qui permet de protéger la personne contre le virus en cas de nouvelle infection.

Pour la fabrication de vaccins à ARNm, tout comme pour celles des vaccins à vecteur, on introduit le plan de construction de la protéine « Spike » du coronavirus dans les cellules. Ils diffèrent par le type de plan de construction (de l’ARNm pour les vaccins à ARNm, de l’ADN pour les vaccins à vecteur) et par leur enveloppe (enveloppe lipidique pour les vaccins à ARNm, particule d’adénovirus pour les vaccins à vecteur).

Une vidéo de l’Institut suisse des produits thérapeutiques Swissmedic et une vidéo de la plateforme d’information sur les vaccinations en Suisse (Infovac) expliquent le fonctionnement des vaccins à ARNm.