Qu’est-ce qu’un ARNm et quelle est sa fonction ?

Fonction de l'ARNm
Image : Anne Seeger, SCNAT (CC BY 4.0)

Pour comprendre ce qu’est un ARNm (ou ARN messager), il faut se plonger à l’intérieur d’une cellule humaine. En effet, les ARNm jouent un rôle central dans la production de protéines dans l’organisme. Les plans de construction des protéines corporelles sont stockés dans le génome - à savoir dans l’ADN du noyau cellulaire. C’est là qu’ils sont transcrits en ARNm. Lorsque l’ARNm porteur du plan de construction d’une protéine a été assemblé, il quitte le noyau de la cellule. À l’extérieur du noyau cellulaire, les ribosomes déchiffrent ce plan de construction et produisent la protéine correspondante.

Plus de cent mille tels ARNm sont présents simultanément dans une cellule humaine. Les ribosomes sont capables de lire les informations pendant une période limitée seulement, car normalement les ARNm sont décomposés après un délai de quelques minutes à quelques heures. Un ARNm, et donc le plan de construction de n’importe quelle protéine souhaitée, peut également être synthétisé artificiellement en laboratoire. C’est précisément ce procédé qu’utilisent les fabricants de vaccins lorsqu’ils mettent au point des vaccins à ARNm.