La plus grande partie est invisible

L'être humain est éphémère. La matière dont nous sommes faits, au contraire, a une très longue durée de vie. L'être humain – et avec lui l'Univers entier – est composé de protons, neutrons et électrons, qui ont été créés dans les premières fractions de seconde après le Big Bang. C'était il y a 13 700 millions d'années. La matière est ainsi très stable. Mais elle continue d'être très mystérieuse. La matière que nous connaissons semble n'être qu'une partie de la matière totale de l'Univers. Les chercheurs le savent grâce à des considérations théoriques et à des mesures astronomiques.

„La masse de l'Univers est composée à 96% de choses que nous ne comprenons pas : la matière noire et l'énergie noire “, explique le physicien Rolf Landua. La matière noire exerce de puissantes forces gravitationnelles, qui ne peuvent pas être expliquées par la matière connue. L''énergie noire' explique l'expansion toujours plus rapide de notre Univers. La force gravitationnelle en elle-même devrait ralentir cette expansion – mais ça n'est justement pas le cas.

Galaxies in many different shapes
Galaxies in many different shapesImage : NASA, ESA, and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)