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Le 'modèle standard' est l'explication actuellement valide pour tous les phénomènes connus du monde microscopique. Le modèle standard décrit en particulier les particules de matière et les forces qui agissent entre elles (à l'exception de la gravité). Les physiciens ont essentiellement inventé le modèle standard entre 1961 et 1973, et l'ont exprimé dans le langage mathématique. Le boson de Higgs était la dernière particule du modèle standard à ne pas être encore confirmée expérimentalement. Le modèle standard explique beaucoup de choses, du Big Bang à l'iPhone. Mais il y a aussi beaucoup de questions auxquelles il ne répond pas. Qu'est-ce que la force de gravité ? Et la matière noire, et l'énergie noire ? Pour répondre à ces questions, les physiciens travaillent à de nouveaux modèles, qui devront compléter le modèle standard couronné de succès, parmi lesquels la supersymmétrie et la théorie des cordes.

Les physiciens espèrent que la chasse au boson de Higgs ne fera pas que confirmer les connaissances existantes, mais qu'elle apportera de nouveaux éléments. Le physicien Günther Dissertori s'exprime à ce sujet: "Ce serait pour de nombreux physiciens encore plus intéressant. On devrait alors remettre en question le mécanisme responsable de donner une masse aux particules élémentaires."