Hibernation

Les animaux qui restent ici pour l'hiver doivent être capables de s'adapter à la saison froide. Parfois, cela n'est possible qu'en faisant des ajustements drastiques à leur métabolisme et les animaux deviennent inactifs. On distingue différentes variantes d'inactivité: hibernation temporaire, hibernation ou grande hibernation.

Hérisson en hibernation
Hérisson en hibernationImage : Jamain (Wikimedia Commons)

Facteurs influençant la stratégie d'hivernage

  • L'approvisionnement en nourriture: Les insectivores ou les petits herbivores ne trouveront pas de nourriture s'il y a une couverture de neige. Ils doivent survivre l'hiver sans nourriture, ce qui peut être réalisé avec une grande hibernation. Les plus grands herbivores peuvent érafler la couche de neige pour trouver de la nourriture, ils doivent même le faire, car ils se nourrissent presque entièrement d'herbe, aucune réserve de graisse ne peut être constituée pour survivre une plus longue période d'hibernation sans nourriture.
  • Taille du corps: Les gros animaux peuvent mieux s'isoler du froid que les petits. Le rapport entre le volume où la chaleur est produite et la surface du corps où la chaleur est rayonnée est d'autant moins favorable que l'animal est petit. Les petits animaux se retirent donc dans des bâtiments isolés en hiver, où ils hibernent ou restent en grande hibernation pendant une période plus longue.
  • Période de gestation: La période de gestation génétiquement déterminée joue également un rôle dans le choix de la stratégie d'hibernation. Les jeunes animaux devront naître au printemps afin qu'ils deviennent assez forts pendant les mois chauds pour survivre seuls l'hiver suivant. Pour certaines espèces, la période de reproduction tombe donc en hiver, ce qui exclut l'hibernation comme stratégie. Ces animaux restent actifs tout au long de l'hiver (par exemple les sangliers ou les loups).

La marmotte comme exemple

Les marmottes hibernent pendant 6 mois. Ils se reposent dans la famille pour se tenir au chaud. Les animaux de 5 kilos ont un dépôt de graisse d'un kilo. Les plus jeunes animaux avec moins de graisse corporelle se trouvent au milieu. L'hibernation est surveillée par le système nerveux central. Si la température du corps descend en dessous de 5ºC, le métabolisme est stimulé. Les animaux y sont couchés avec les yeux ouverts, mais sont incapables de bouger. Toutes les deux semaines, la température du corps monte à 37ºC pendant une journée, ce qui protège les petits animaux du gel. Dans cette phase d'échauffement, l'activité cérébrale peut diminuer et les animaux sont capables de dormir correctement pendant une courte période. Le nid est également réparé et la toilette est visitée pendant la phase de réchauffement.

Marmotte
MarmotteImage : David Monniaux

Ce qui se passe

  • Pendant quelques heures, la température du corps tombe à 15ºC et 20 à 40 battements de coeur par minute dans des conditions extrêmement mauvaises
  • Les animaux restent immobiles dans la forêt. Evasion impossible.

Espèces animales typiques

Typique pour les grands ongulés herbivores. Manteau bien isolant, mais pas de réserves de graisse.

→ Cerf, chevreuil, chamois, bouquetin

Ce qui se passe

  • La température du corps ne baisse pas ou ne baisse que légèrement
  • Les animaux se retirent dans un repaire isolé
  • Vous êtes éveillé et changez souvent de position de repos
  • Les animaux restent réactifs
  • Les périodes de repos d'une semaine sont interrompues par des périodes de recherche de nourriture

Espèces animales typiques

Animaux omnivores avec un pelage d'hiver chaud et des réserves de graisse et/ou de nourriture endogènes.

→ Ours, blaireau, écureuil

Ce qui se passe

  • Plusieurs mois de sommeil dans un bâtiment isolé
  • Réduction de la température du corps à 3 à 5ºC
  • 3 à 4 battements de coeur par minute
  • Pause respiratoire de quelques minutes
  • De l'activité cérébrale en état d'éveil
  • Pas de réactivité, la position de repos n'est pas modifiée

Espèces animales typiques
Petits animaux, purs mangeurs de plantes ou d'insectes.

→ Marmotte, loir, hamster, chauve-souris, hérisson