Eau souterraine

L’inconnue du bilan hydrologique

Bien que 80 % de notre eau potable soient issus du souterrain (voir Utilisation et consommation de l’eau), on sait très peu sur le renouvellement des ressources en eau souterraine. Une part inconnue de l’écoulement du bilan hydrologique alimente les réserves en eau souterraine. Une même quantité d’eau souterraine alimente les cours d’eau en retour (la quantité totale d’eau souterraine ne change pas). On part du principe (Sinreich et al. 2012) qu’environ 10 % des ressources en eau souterraine théoriquement exploitables de la Suisse sont utilisables de manière durable (18 km3, ce qui correspond à environ un tiers des précipitations annuelles). La recharge naturelle des eaux souterraines dépend de l’aquifère en présence (voir glossaire). L’eau souterraine peut rester plus ou moins longtemps dans un aquifère. Ce temps dépend de la géologie du sous-sol (l’eau (de pluie) peut-elle s’infiltrer facilement ?), de la grandeur de l’aquifère et de la présence d’un cours d’eau. Le temps de séjour de l’eau dans le sous-sol peut durer de quelques mois (vallées fluviales comme la vallée du Rhône) à plus de 10 ans (zones calcaires : parties des Alpes et Jura). En cas de fortes précipitations en région calcaire, les rivières réagissent pourtant rapidement. Ce malgré le fait qu’un grande part de l’écoulement a lieu de manière souterraine. On peut comparer le processus à une éponge gorgée d’eau : si de l’eau supplémentaire vient s’y ajouter, la pression exercée conduit à ce que de l’eau contenue dans l’éponge s’en échappe.

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OFEV : Environnement et santé en Suisse
  • 2019

Environnement et santé en Suisse

Éliminer les sources de polluants et préserver les milieux naturels et la biodiversité profitent non seulement à l’environnement mais aussi à la santé humaine. Dans un rapport commun, l’Office fédéral de l’environnement (OFEV) et l’Office fédéral de la santé publique (OFSP) montrent de nombreuses interactions entre ces deux domaines, les progrès environnementaux qui sont bénéfiques pour la santé ainsi que les lacunes à combler.
État et évolution des eaux souterraines en Suisse (OFEV 2019)
  • 2019

État et évolution des eaux souterraines en Suisse

Le présent rapport montre que les nitrates et les résidus de produits phytosanitaires, en particulier, compromettent durablement leur qualité. Les relevés attestent cependant aussi de la présence dans les eaux souterraines – la principale ressource d’eau potable du pays – de substances artificielles persistantes provenant de l’industrie, de l’artisanat et des ménages. Cette atteinte est observée avant tout sur le Plateau, région densément peuplée et vouée à une exploitation agricole intensive. Étant donné que les eaux souterraines ne se renouvellent que lentement, les mesures préventives revêtent une importance toute particulière afin de protéger cette ressource à long terme.