Silvrettagletscher: Bilan de masse

Le Silvrettagletscher est un petit glacier de montagne situé dans le Nord-Est de la Suisse. Ses variations de longueur sont mesurées depuis 1956 et son bilan de masse depuis 1918. Cela constitue la plus longue série de mesure du bilan de masse au monde.

Silvrettagletscher
Silvrettagletscher (Image: 24.9.2005; M. Huss)
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Silvrettagletscher
Silvrettagletscher (Image: 24.9.2005; M. Huss)

Les observations du bilan de masse du Silvrettagletscher ont commencé en 1918 avec deux points de mesure. En 1959 ce réseau d’observation a été élargi à 40 points qui ont plus tard été à nouveau réduit à 20. Toutes ces mesures combinées constituent la plus longue série continue de mesure du bilan de masse au monde. Jusqu’au début des années 1990, le bilan de masse du Silvrettagletscher oscille régulièrement entre des valeurs positives et négatives. Cela indique que durant cette période le glacier était dans un état d’équilibre comme le montre aussi les variations de longueur. À partir du début des années 1980, les valeurs négatives dominent les mesures du bilan de masse et le Silvrettagletscher commence alors à perdre régulièrement de sa masse.