Glacier d'Aletsch: Changement de longueur

Le glacier d'Aletsch est un glacier de vallée typique qui par sa surface est le plus long et grand glacier des Alpes. Il est caractérisé par de larges moraines médianes formées par la coalescence de plusieurs bras du glacier. Les variations de longueur du glacier d'Aletsch sont mesurées depuis 1870 et le bilan de masse depuis 1921.

Grosser Aletschgletscher
Grosser Aletschgletscher (Image: 3.9.2004; Ch. Theler)
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Grosser Aletschgletscher
Grosser Aletschgletscher (Image: 3.9.2004; Ch. Theler)

Les langues des glaciers de vallée tels que le grosser Aletschgletscher sont en retrait constant depuis le début des mesures. Ce type de glacier réagit aux variations climatiques avec un délai de plusieurs décennies. Les variations de longueurs qui sont mesurées représentent donc un signal fortement différé. De plus, les variations du climat à court terme (entre 10 et 20 ans) sont fortement atténuées. En dépit de périodes plus froide comme 1970-1980 par exemple, aucune avance du grosser Aletschgletscher n’a été enregistrée. De même, si le climat venait à se stabiliser, les grands glaciers de vallée continueraient de reculer durant plusieurs décennies à cause de leur longs temps d’adaptation.