• 18.08.2016
  • Communiqué de presse
  • Forum Recherche génétique

Nouvelles techniques de sélection végétale: adapter la réglementation à l’état actuel des connaissances

Plusieurs gènes de résistances provenant de variétés sauvages ont été introduits dans les plantes de pommes de terres saines. Grâce à ce procédé, contrairement aux plantes non modifiées (à droite), elles seront immunisées durablement contre cette maladie végétale.
Image: Agroscope
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Plusieurs gènes de résistances provenant de variétés sauvages ont été introduits dans les plantes de pommes de terres saines. Grâce à ce procédé, contrairement aux plantes non modifiées (à droite), elles seront immunisées durablement contre cette maladie végétale.
Plusieurs gènes de résistances provenant de variétés sauvages ont été introduits dans les plantes de pommes de terres saines. Grâce à ce procédé, contrairement aux plantes non modifiées (à droite), elles seront immunisées durablement contre cette maladie végétale. (Image: Agroscope)

Les nouvelles techniques élargissent considérablement les possibilités en matière de sélection végétale et contribueraient ainsi à une agriculture à la fois plus respectueuse de l’environnement et plus économique en Suisse, écrit le Forum Recherche génétique de l’Académie des sciences naturelles dans une Fiche d’information publiée jeudi. A l’aide de ces techniques, le patrimoine génétique des plantes serait modifié comme cela pourrait se produire dans des conditions naturelles. A cet égard, il ne reste généralement plus de matériel génétique étranger dans la plante. La question se pose alors si les plantes sélectionnées de cette manière tombent sous la loi sur le génie génétique ou pas. Du point de vue des sciences naturelles, aucune raison ne justifie une réglementation plus sévère que celle appliquée à la sélection conventionnelle, estiment les auteurs.

L’agriculture, en Suisse comme ailleurs, a besoin de nouvelles variétés de plantes qui permet de couvrir le besoin toujours croissant en produits alimentaires et en même temps de réduire l’utilisation de produits phytosanitaires. Les nouvelles techniques pourraient compléter la sélection végétale conventionnelle de manière déterminante. A l’aide de ces techniques très variées, les sélectionneurs agissent toujours au niveau de l’information génétique de la plante pour en changer les propriétés, comme cela pourrait se produire dans des conditions naturelles – sauf qu’à l’état naturel, ce processus est guidé par le hasard et a lieu beaucoup plus rarement. En comparaison avec la sélection conventionnelle, les nouvelles techniques sont nettement plus précises. En outre, de nouvelles propriétés sont intégrées dans les variétés sans que les propriétés existantes soient perdues.

Quant à savoir si à l’avenir les nouvelles techniques de sélection végétale seront aussi utilisées en Suisse et si les variétés ainsi créées arriveront dans les champs, cela dépend en première ligne de la réglementation juridique. La loi en vigueur sur le génie génétique (LGG) part du principe que les méthodes du génie génétique sont liées à des risques particuliers. Il est avéré aujourd’hui que, fondamentalement, ce n’est pas le cas. De ce fait, les auteurs estiment opportun d'adapter les dispositions légales à l'état actuel des connaissances, respectivement d’utiliser la marge de manœuvre déjà existante. A l’avenir, les techniques de sélection ne devraient plus jouer de rôle dans la réglementation. Seul le produit compte, c’est à dire la plante avec ses nouvelles propriétés.

La fiche d’information «Nouvelles techniques de sélection végétale pour l’agriculture suisse – gros potentiel, avenir ouvert» a été élaborée par cinq experts sous la responsabilité du Forum Recherche génétique de l’Académie des sciences naturelles.

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Factsheet «Nouvelles techniques de sélection végétale pour l’agriculture suisse – gros potentiel, avenir ouvert
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Nouvelles techniques de sélection végétale pour l’agriculture suisse – gros potentiel, avenir ouvert

Des nouvelles techniques permettent de modifier très précisément le patrimoine génétique des plantes. Dans la plupart des cas, ces modifications pourraient aussi se produire dans des conditions naturelles et aucun ADN étranger ne subsiste dans la plante. Ces techniques élargissent de manière déterminante les possibilités de sélection végétale et facilitent ainsi le chemin vers une agriculture suisse plus respectueuse de l’environnement, plus économique et, finalement, plus durable. Sachant que des premières variétés résultant de ces techniques innovantes existent d’ores et déjà, et que de nouvelles vont suivre sous peu, il est indispensable de clarifier si les plantes produites à l’aide de ces nouvelles techniques de sélection sont réglementées ou pas par la loi sur le génie génétique. Du point de vue des sciences naturelles, aucune raison ne justifie une réglementation sévère des plantes sélectionnées avec ces méthodes.

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Génie génétique vert

Le „génie génétique vert“ englobe les techniques génétiques utilisées dans la sélection végétale depuis les années 1980. Dès le milieu des années 1990, des plantes génétiquement modifiées furent cultivées et commercialisées. Mais l’utilisation de cette technologie soulève de nombreuses questions: Ces plantes sont-elles sûres? Quels pourraient être leurs avantages? Quelles réglementations sont nécessaires? Ce portail thématique offre un aperçu sur les conclusions scientifiques et les questions ouvertes.