• 25.05.2018
  • Communiqué de presse
  • Académie suisse des sciences naturelles

La SCNAT récompense les quatre meilleures thèses en sciences naturelles

Lauréate et lauréats Prix Schläfli 2018
Image: Manu Friederich
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Lauréate et lauréats Prix Schläfli 2018
Lauréate et lauréats Prix Schläfli 2018 (Image: Manu Friederich)

Le stockage des déchets radioactifs, la pollinisation des plantes, l’utilisation de l’énergie solaire et la saisie mathématique des nœuds et surfaces – l'Académie suisse des sciences naturelles (SCNAT) récompensera le 25 mai prochain à Berne les quatre idées et solutions les plus importantes en sciences naturelles, émanant de jeunes chercheurs des Hautes écoles suisses en leur remettant le Prix Schläfli 2018. Alexandre Bagnoud (géosciences), Livio Liechti (mathématiques), Hester Sheehan (biologie) et Xiaojiang Xie (chimie) sont les lauréats du prix attribué aux découvertes faites dans le cadre de leur thèse. Le Prix Schläfli est décerné depuis 1866.

« Des exemples magnifiques de recherche de pointe » : les quatre jeunes lauréates et lauréats ont établi des thèses fondamentales et contribuent à résoudre des questions essentielles », déclare Marcel Tanner, Président de la SCNAT. Le Prix Schläfli récompense chaque année les quatre meilleures thèses en sciences naturelles.

Dans le cadre de sa thèse de doctorat ès sciences effectuée à l’EPF de Lausanne, Alexandre Bagnoud a montré comment des communautés microbiennes peuvent sécuriser le stockage de déchets radioactifs. À l’Université de Genève, Xiaojiang Xie a développé une solution pour transformer l’énergie solaire en électricité. Hester Sheehan, ex-étudiante à l’Université de Berne, a décrypté des mécanismes génétiques et évolutifs grâce auxquels les plantes à fleurs peuvent attirer de nouveaux pollinisateurs. Quant à Livio Liechti, il a mis au point à l’Université de Berne des perspectives nouvelles sur la théorie des nœuds et la géométrie des surfaces.

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Prix Schläfli 2018 Biologie: Hester Sheehan
  • 25.05.2018
  • Académie suisse des sciences naturelles
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Prix Schläfli 2018 de biologie : Hester Sheehan

Les noctambules aiment bien porter du blanc dans certaines boîtes de nuit, car la lumière UV embellit. Les chercheurs ont mis longtemps à remarquer que les plantes avaient aussi une vie nocturne similaire : la couleur des fleurs et l’attrait qu’exercent certains insectes pollinisateurs ou oiseaux s’influencent mutuellement, ce qui est depuis longtemps un champ de recherche important. Or, les chercheurs – en raison des horaires de travail habituels – ne se référaient qu’à la situation en plein jour, qu’aux fleurs multicolores et aux yeux spécialisés dans les couleurs. Dans ses travaux de recherche, Hester Sheehan s’est intéressée en revanche à la face sombre du phénomène : des pétunias d’un blanc insipide, mais qui paraissent visiblement noirs dans le spectre UV. Un accroche-regards pour les papillons de nuit nocturnes en quête de nectar.
Xiaojiang Xie
  • 25.05.2018
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Prix Schläfli 2018 de chimie : Xiaojiang Xie

Eric Bakker, son directeur de thèse à l’Université de Genève, dit de lui que c’est un « volcan d’idées scientifiques ». Cela fait sourire Xiaojiang Xie quand il entend cela au téléphone depuis Shenzhen, où il est de nouveau domicilé depuis deux ans. Auparavant, il a été chercheur à Genève et Paris durant cinq ans. C’est durant cette période qu’il a fait un début de carrière prometteur.
Alexandre Bagnoud
  • 25.05.2018
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Prix Schläfli 2018 de géosciences : Alexandre Bagnoud

Non loin de Saint-Ursanne, un village médiéval idyllique du Doubs, on peut encore visiter une attraction touristique d’un tout autre genre : le laboratoire souterrain du Mont-Terri géré par swisstopo. Le microbiologiste Alexandre Bagnoud y a souvent été entre 2012 et 2016, non pas par curiosité parce qu’il s’intéressait à la solution de stockage optimale des déchets radioactifs, mais en tant que chercheur actif.
Livio Liechti
  • 25.05.2018
  • Académie suisse des sciences naturelles
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Prix Schläfli 2018 de mathématiques : Livio Liechti

On pourrait commencer par le flamenco. Ou par des donuts. Mais cela ne nous serait d’aucune utilité pour nous faire une idée des travaux de recherche de Livio Liechti. « On the spectra of mapping classes and the 4-genera of positive knots » est le titre de la thèse de doctorat qu’il a déposée il y a plus d’un an. Tous ceux qui peuvent se représenter sous ce titre quelque chose de plastique font partie d’un cercle de spécialistes initiés. Sachant bien que plastique n’est pas du tout une notion négative : « J’aime que les objets de mes recherches soient en principe parlants », commente Liechti. Il en a une perception visuelle accentuée – même sa pensée mathématique fonctionne souvent à ce niveau visuel, pas seulement en termes de formules, de chiffres et de propositions logiques.
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