Dr. Heinz Sulser

Heinz Sulser
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Heinz Sulser
Heinz Sulser

Auteur de la bible des brachiopodes

Lors de sa 84ème Assemblée Générale, la Société Paléontologique Suisse a décerné à Heinz Sulser le prix Amanz Gressly pour sa contribution majeure à la connaissance des brachiopodes en Suisse.

En tant que „paléontologue amateur“, au meilleur sens du terme, Heinz Sulser s‘est consacré à l‘étude du groupe fascinant des brachiopodes. Ses très nombreuses publications lui ont valu d‘être reconnu comme expert international des brachiopodes mésozoïques. Nous reléverons particulièrement sa contribution à la connaissance des brachiopodes de Suisse, obtenue grâce à son engagement infatigable et à sa recherche de grande qualité. Le point d‘orgue de ce labeur est sans conteste son ouvrage monographique 'Die fossilen Brachiopoden der Schweiz und der angrenzenden Gebiete Juragebirge und Alpen'. Dans cette publication de référence, Heinz Sulser offre un panorama très complet et accessible que consulteront aussi bien les amateurs que les professionnels.


Brève biographie

Heinz Sulser, né à Bienne en 1931, a fait ses classes à Zurich, Bienne, Berne et St. Gall. Il a étudié les Sciences Naturelles à l‘Ecole Polytechnique Fédérale de Zurich et obtenu en 1956 un diplôme dans le domaine de la chimie-physique. C‘est à Bienne, sur le chemin du collège, que son attention fut attirée pour la première fois par de petits fossiles jurassiques dégagés par l‘érosion. Un exemplaire de „Urwelt der Schweiz“ de Oswald Heer trouvé dans une brocante le décida définitivement à partir à la chasse aux fossiles par ses propres moyens et à chaque occasion qui se présentait, à l‘aide de cartes géologiques et d‘un marteau.

Après avoir terminé son doctorat en biochimie en 1960, il a travaillé pendant des années dans le domaine de la recherche clinique à la Dermatologischen Klinik de Zurich, dans le développement de produits alimentaires chez Knorr Nährmittel AG et à la Société Coopérative Migros, où il s‘occupait du contrôle et de la surveillance des aliments. Afin de parfaire ses connaissances, Heinz Sulser a pu faire un séjour d‘une année au Western Regional Laboratory du U.S. Department of Agriculture à Berkeley, Californie.

Durant toutes ces années, la flamme paléontologique allumée dans sa jeunesse est fidèlement restée en veilleuse, jusqu‘à ce qu‘il décide en 1975 d‘approfondir ses connaissances de bases en se concentrant sur un groupe particulier. Son choix se porta alors sur les brachiopodes, un groupe fossile trop souvent laissé de côté en Europe germanophone. Ce groupe lui offrait cependant, de part sa fréquente occurrence en masse et la présence de structures internes, un objet d‘études statistiques et expérimentales dans l‘esprit des sciences „exactes“ qu‘il avait pratiquées auparavant. Il suivit dès lors les cours et travaux pratiques de paléontologie, stratigraphie et géologie des Prof. H. Rieber et R. Trümpy. Il établit notamment des contacts très étroits avec le Paläontologischen Institut und Museum de l‘Université de Zurich, et participa ainsi activement à de nombreuses excursions à travers toute l‘Europe.

De 1985 à aujourd‘hui Heinz Sulser a publié de nombreux travaux sur les brachiopodes, notamment ceux du Dogger du Jura argovien et des Préalpes bernoises, sur le Malm du nord-ouest de la Suisse, sur le Crétacé de l‘Helvétique, sur la collection historique de brachiopodes („Muschelen mit Löchlin“) de Johann Jakob Scheuchzer conservée à Zurich. Il s‘en suivit de nouveaux contacts avec de nombreux „brachiopodologes“ du monde entier. Sa retraite en 1994 lui laissa enfin le temps de réunir sous la forme d‘un livre paru en 1999, toutes les données récoltées sur les brachiopodes de Suisse. Et d‘autres projets fourmillent encore dans sa tête! Un travail sur la faune de brachiopodes du Broccatello d‘Arzo au sud du Tessin paraîtra prochainement en collaboration avec Heinz Furrer.


Références

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SULSER, H. 1999. Die fossilen Brachiopoden der Schweiz und der angrenzenden Gebiete Juragebirge und Alpen. Paläontologisches Institut und Museum der Universität Zürich. 315pp.

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